UN HOMMAGE APPUYE AU PASTEUR METHODISTE EMILIO CASTRO

Francesc J.Vendrell

L’Église a ses héros qui ont su contre vents et marées résister contre l’extrémisme et porter secours aux gens en détresse. Le pasteur Emilio Castro est un de ces héros. Son pays natal vient de l’honorer de la plus haute distinction.


Les décennies de 70 et 80 furent très difficiles pour la démocratie et les droits de l’homme dans la majorité des pays d’Amérique Latine. Des coups d’État donnèrent naissance à des dictatures militaires qui supprimèrent des libertés et des droits de l’homme. Les prisons et les camps de concentration se remplirent avec des opposants à ces régimes, des dizaines de milliers de personnes disparurent, beaucoup d’autres encore furent obligés d’abandonner leur pays et la torture devint une arme habituelle dans les mains des militaires.

Protéger les persécutés

Le Chili ne fut pas une exception à la règle. En septembre 1973, les militaires placés sous le commandement du Général Pinochet se rebellèrent contre le gouvernement constitutionnel du Président Allende initiant une longue période de dictature sanglante. Dès le début du coup d’État, les évêques luthériens et méthodistes se mirent en action pour essayer de protéger les nombreux persécutés, en créant avec l’Archevêque catholique de Santiago le Comité Pro Paz et, à la dissolution de celui-ci par la dictature, le Vicariat de la Solidarité.

Avec le soutien international

Notre éminent pasteur Emilio Castro déploya un gros effort pour obtenir le soutien international en faveur de ceux qui luttait contre la dictature. Il le fit principalement depuis le Conseil Œcuménique des Églises (COE) où il remplit de hautes fonctions y compris celle de Secrétaire Général. Pour cette raison, le Gouvernement du Chili lui décerna le 14 octobre 2009 au cours d’une cérémonie qui a eu lieu à l’Ambassade du Chili en Suisse, la décoration de l’Ordre « Bernardo O’Higgins » la plus haute distinction que le Chili attribue aux étrangers pour éminents services.

Infatigable battant 

L’Ambassadeur chilien auprès des organismes internationaux de Genève, M. Carlos Portales, exprima dans son discours que le Pasteur Emilio fut « un infatigable combattant pour la Vérité et la démocratie » et qu’« il hissa le drapeau de l’opposition aux injustices et le Chili souhaite à travers cette décoration exprimer à Emilio Castro qu’« il reste dans nos mémoires et reconnaître ce qu’il a fait pour tant de personnes qui ont souffert pendant la dictature ». Ce travail aurait été impossible « sans le travail des Églises, sans l’esprit de solidarité de tant de croyants et non-croyants qui ont su s’unir dans leurs valeurs sur les droits de l’homme, et sans le soutien depuis 1973 du Révérend Emilio Castro, qui au travers de ses importantes fonctions dans le Conseil Œcuménique des Églises se rapprocha des personnes et des institutions qui travaillaient avec les persécutés ».

Le Pasteur Castro apprécia cette distinction et le fait qu’elle lui soit remise dans le cadre du Conseil Œcuménique des églises (COE) pour la cause de la justice et de la paix. Entre autres aspects, il ajouta que celle-ci est aussi une expression de gratitude aux relations humaines, avant, pendant et après les événements qui entraînèrent l’exil de tant de Chiliens et de Chiliennes. Devant la crise provoquée par le coup d’État, il fut normal que beaucoup de chrétiens fassent appel au Conseil, sachant que leur cause faisait l’objet d’attention avant même leur appel.

Son amour du pays

Par respect pour le Chili, l’éminent pasteur de la Communauté Chrétienne latino-américaine de Genève ajouta que depuis sa tendre enfance il apprit à aimer le Chili – d’où son père était originaire- et à connaître le pays » le plus long et le plus étroit du monde », ses praticiens et ses leaders politiques. « Aussi à Genève, nous avons trouvé un foyer naturel dans la Communauté des réfugiés chiliens ». Notre pasteur Emilio conclut son intervention en exprimant » sa reconnaissance pour la distinction qui lui est faite à cause de l’affection qu’elle exprime et pour l’occasion qu’elle lui donne de se souvenir de tant de gloire, tant de luttes, tant d’amitié ».

Félicitations !

Nous félicitons Emilio pour cette distinction bien méritée, décernée par le Gouvernement du Chili et nous sommes reconnaissants au Seigneur pour l’opportunité qu’Il nous a donnée de recevoir sa précieuse coopération au sein de la communauté méthodiste latino-américaine de Genève.

Pour terminer, nous voulons seulement manifester le malaise de la colonie chilienne genevoise parce que cette cérémonie s’est tenue dans un lieu aussi exigu que l’Ambassade et avec un nombre restreint de participants. Un événement de cette nature aurait dû avoir lieu dans un endroit qui aurait permis une participation plus importante, comme, par exemple l’Université de Genève où se sont déroulées des manifestations similaires. De cette façon, la colonie chilienne et latino-américaine de Genève aurait pu se joindre à cet émouvant hommage.

Traduction Maïté Loché

Source : Eemni

Photo © COE

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