La vie de nos oeuvres

LANDERSEN

Quand l'US fait du ski

Au début, ils étaient une cinquantaine. Cinq ans plus tard, les voilà 160. Le rendez-vous annuel au Centre de Vacances Landersen attire de plus en plus... les militaires américains. «Ça me rappelle un peu le Wyoming, avoue David KAUFMANN en poste à Wiesbaden, je me sens chez moi car il y a des montagnes.» Venus des bases américaines d'Allemagne, de Belgique et d'Italie, ils ont passé trois jours sur les hauteurs de Sondernach. Trois jours de ski mais aussi de prière et de chants: «Lundi c'est férié, c'est le jour de Martin Luther.»

Avant le repas du soir : prières et chants


Se ressourcer
Le vénérable Centre de Vacances Landersen accueille chaque année plus de 80 groupes. Et par l'intermédiaire de son ancien directeur Harry ROOSEBOOM, il héberge depuis cinq ans les hommes de l'US Army qui viennent s'y ressourcer au son des prédications de leurs pasteurs et des guitares du groupe «PIERCE». Venu des États-Unis, le groupe dédie ses couplets à Dieu. Ceux-ci sont projetés sur écran et repris en choeur par les GI's. 
Parmi ces soldats membres de l'Église baptiste on trouve Bill BIGELOW. Il a 43 ans, on lui en donne dix de moins. Le major BIGELOW a «bourlingué» de Panama à Guantanamo en passant par la Jordanie pour atterrir à Stuttgart. Officier «MP» (police militaire), l'homme de Caroline du Nord voit deux gros avantages à Landersen : «C'est paisible et il y a du fromage, j'adore le fromage!» Quand on lui parle de la guerre en Irak, il précise être venu ici pour se consacrer à Dieu... et au ski au Schnepfenried. Dieu, il l'a rencontré à l'âge de 14 ans. 
La « brouille » franco-américaine? Il l'évacue d'un sourire: «Ce n'est pas parce qu'on n'a pas les mêmes opinions qu'on n'est plus amis. J'ai des tas d'amis d'un autre bord politique mais ils restent des amis, il ne faut pas confondre ce qui se passe à haut niveau entre les politiques et ce qui se passe entre les hommes.» 
A les voir frapper dans leurs mains, aux rythmes de Doug PIERCE et sa troupe, les Américains ont l'air heureux. «En plus il y a de la neige, ajoute le major Bill, si c'est comme ça l'année prochaine, je reviens.» On se demande comment le centre va faire pour accueillir tout ce monde. Les 115 lits de Landersen n'y suffisent pas et une escouade a déjà dû trouver refuge cette année aux «Sources» à Soultzeren. Qu'importe, le groupe se ressoude pour les descentes de ski, les louanges à Dieu et les repas.

article paru dans le journal « Dernières Nouvelles d'Alsace » du lundi 19 janvier 2004

Aux dires d'Harry ROOSEBOOM venu épauler l'équipe en place, c'était un très bon week-end, la neige était au rendez-vous, mais surtout il y avait un enseignement de qualité en soirée. Il était question du «rôle d'un père dans la famille chrétienne». Tous étaient encouragés à être des hommes pieux donnant un bon exemple à leurs enfants.